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どうして、文字式では x を使うのか

  • ライフハック

Origin 2442935176

生徒から、特に知らないことの多い小学生から、おもしろい質問を受けることがあります。

最近こんな質問を受けました。

どうして文字式には"x"を使うんですか?

文字式を習ったばかりの小学生です。あなたなら何と答えますか。

photo credit: Ametxa via photopin cc

質問を受ける以前に偶然この講演を観ていたので、その生徒には正しい事実を伝えることができました。

未知数を表す"x"は、ギリシャ文字の"χ"(カイ)から来ています。さらに、この χ という文字を使うようになった理由は、代数学を持ち込んだアラビア語の「その未知のもの」を表す単語が発音できなかったためだそうです。日本語が外来語にカタカナを使う理由とよく似ていますね。

学ぶことのたくさんある子どもたちからは、日々刺激的な質問が飛び出しています。その中にはわたしがこれまで考えたこともなかったもの、あるいは、最近になってはじめて疑問に感じたものもたくさんあります。

間違えた情報を伝えないために、さらには子どもたちの素晴らしい好奇心の芽を摘まないように、教育課程以外のこともよくよく予習しておきたいものです。

    最後まで読んでいただき ありがとうございました。

    何か一言添えてシェアしていただけると幸いです。

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